Missão Starliner: Retorno à Terra adiado indefinidamente pela NASA

Fonte: CenárioMT

Starship se prepara para possível captura na torre no voo 5
Créditos: Nasa

Dados de propulsão motivam uma revisão detalhada

Em uma atualização divulgada na noite de sexta-feira, a NASA anunciou o “ajuste” da data de retorno da espaçonave Starliner à Terra, alterando o cronograma original de 26 de junho para um momento não especificado em julho. A decisão segue dois dias de extensas reuniões para avaliar a prontidão da espaçonave, desenvolvida pela Boeing, para transportar os astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams de volta à Terra. Segundo fontes, essas reuniões contaram com a participação de alto nível de líderes seniores da agência, incluindo o Administrador Associado Jim Free.

O teste de voo da tripulação:

Missão Starliner: Retorno à Terra adiado indefinidamente pela NASA
Imagem: Boeing

O “Teste de Voo da Tripulação”, que teve início em 5 de junho a bordo de um foguete Atlas V, originalmente deveria se desatracar e retornar à Terra em 14 de junho. No entanto, à medida que engenheiros da NASA e da Boeing analisavam dados do voo problemático do veículo para a Estação Espacial Internacional, diversas oportunidades de retorno foram adiadas.

Na noite de sexta-feira, o adiamento se repetiu, citando a necessidade de mais tempo para revisar os dados.

Priorizando a segurança:

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“Estamos tomando nosso tempo e seguindo nosso processo padrão de equipe de gerenciamento de missão”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial, na atualização da NASA. “Estamos deixando os dados guiarem nossa tomada de decisão em relação ao gerenciamento dos pequenos vazamentos do sistema de hélio e ao desempenho do propulsor que observamos durante o encontro e a atracação.”

Apenas alguns dias atrás, na terça-feira, autoridades da NASA e da Boeing definiram a data de retorno à Terra para 26 de junho. Mas isso foi antes de uma série de reuniões na quinta e sexta-feira durante as quais os gerentes da missão revisariam as descobertas sobre dois problemas significativos com a espaçonave Starliner: cinco vazamentos separados no sistema de hélio que pressuriza o sistema de propulsão do Starliner e a falha de cinco dos 28 propulsores do sistema de controle de reação do veículo enquanto o Starliner se aproximava da estação.

A atualização da NASA não forneceu nenhuma informação sobre as deliberações durante essas reuniões, mas está claro que os líderes da agência não estavam satisfeitos com todas as contingências que Wilmore e Williams poderiam encontrar durante um voo de retorno à Terra, incluindo se desatracar com segurança da estação espacial, manobrar para longe, realizar uma queima de desorbitação, separar a cápsula da tripulação do módulo de serviço e, em seguida, voar pela atmosfera do planeta antes de pousar sob paraquedas em um deserto do Novo México.

Limite de 45 dias:

Agora, as equipes de engenharia da NASA e da Boeing terão mais tempo. Fontes disseram que a NASA considerou 30 de junho como uma possível data de retorno, mas a agência também está ansiosa para realizar duas caminhadas espaciais fora da estação. Essas caminhadas espaciais, atualmente planejadas para 24 de junho e 2 de julho, seguirão em frente. O Starliner retornará à Terra em algum momento depois, provavelmente não antes do feriado de 4 de julho.

“Estamos usando estrategicamente o tempo extra para abrir caminho para algumas atividades críticas da estação enquanto finalizamos a prontidão para o retorno de Butch e Suni no Starliner e obtemos informações valiosas sobre as atualizações do sistema que desejamos fazer para missões pós-certificação”, disse Stich.

Coletando mais dados:

Missão Starliner: Retorno à Terra adiado indefinidamente pela NASA
Créditos: Boeing

Em certo sentido, é útil para a NASA e a Boeing ter o Starliner atracado na estação espacial por um período mais longo. Eles podem coletar mais dados sobre o desempenho do veículo em missões de longa duração – eventualmente, o Starliner voará em missões operacionais que permitirão aos astronautas permanecerem em órbita por seis meses de cada vez.

No entanto, este veículo só é classificado para uma permanência de 45 dias na estação espacial, e esse relógio começou a funcionar em 6 de junho. Além disso, não é ideal que a NASA sinta a necessidade de continuar atrasando o veículo para se sentir confortável com seu desempenho na viagem de volta à Terra. Durante duas conferências de imprensa desde que o Starliner atracou na estação, as autoridades minimizaram a seriedade geral desses problemas – repetindo que o Starliner está liberado para voltar para casa “em caso de emergência”. Mas eles ainda não explicaram completamente por que ainda não se sentem confortáveis em liberar o Starliner para voar de volta à