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domingo, 16 janeiro, 2022
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Variantes do coronavírus: elas são realmente mais mortais? Veja o que os cientistas sabem até agora

Por CenárioMT - Traduzido de The Conversaton

Uma certeza durante uma pandemia é que o vírus sofrerá mutação. O SARS-CoV-2, que causa a COVID-19, não é diferente. Mas quão preocupados devemos estar com as novas variantes do coronavírus que estão surgindo em lugares como o Reino Unido, África do Sul e Brasil? Eles são mais letais ou mais transmissíveis do que o vírus original?

No Reino Unido, por exemplo, o primeiro-ministro Boris Johnson afirmou recentemente que a nova variante pode ser 30%-40% mais letal do que a antiga, embora isso tenha sido derrubado por cientistas.


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Toda vez que um vírus entra em um hospedeiro e começa a replicá-lo rapidamente começa a cometer erros – é assim que as mutações surgem. A maioria desses erros é realmente muito prejudicial ao vírus, enquanto outras mutações são neutras e realmente não o afetam. Em casos muito raros, no entanto, uma mutação pode conferir uma vantagem sobre o vírus original.

Veja também: Variante mais mortal da Covid-19 é encontrada em pacientes em Mato Grosso 

Nível de transmissão

No final de dezembro, começaram a surgir dados sobre uma variante do vírus COVID-19, chamada B.1.1.7 – desde então apelidada de “variante britânica” ou “estirpe Kent”.

Relatórios epidemiológicos iniciais alegaram que essa variante era muito mais transmissível do que o vírus SARS-CoV-2 original, com alguns até relatando que a transmissão era 70% maior. Com evidências sugerindo que essa variante surgiu em setembro, isso ajudaria a explicar o aumento dramático de casos que vimos no sudeste da Inglaterra desde então. Essa estimativa inicial de 70%, no entanto, foi rebaixada várias vezes desde então em outros estudos.


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Outra explicação para o rápido aumento da variante Kent ou mesmo de qualquer variante de vírus é o “efeito fundador”. Este é um fenômeno em evolução em que um pequeno grupo, que por acaso é afetado por uma mutação, acaba espalhando-o mais do que outras populações. Isso se resume ao acaso, em vez da mutação, que fornece qualquer vantagem.

Em teoria, uma pessoa infectada com uma nova variante em Kent poderia facilmente infectar um grande número de moradores locais na loja ou pub – semelhante a um evento “super-spreader”. Por sua vez, essas pessoas recém-infectadas poderiam se deslocar para Londres na semana seguinte em ônibus e trens e rapidamente espalhar essa nova variante para um grande número de colegas que, por sua vez, a espalharam por Londres e além. Isso pode tornar a variante comum – através do puro acaso.

Tudo isso é possível sem que as mutações em B.1.1.7 proporcionem maior transmissão. Dado que esse vírus está presente em quase todo o planeta, e sabemos as distâncias e a frequência com que podemos viajar, é provável que o efeito fundador possa resultar em variantes se tornando comuns em alguns lugares. Afinal, sabemos que eventos super-propagadores acontecem com esse vírus.

Na verdade, um estudo recente dos EUA descobriu que a variante Kent provavelmente está na Califórnia e na Flórida desde novembro, mas ainda é muito cedo para dizer se essa tendência de aumento da transmissibilidade também se mantém lá. Observe este espaço.

Infelizmente, só o tempo dirá se alguma das variantes do SARS-CoV-2 é mais transmissível. Como muitas evidências estão sendo coletadas atualmente nas variantes Kent e Sul-Africana, não devemos ter que esperar muito.

Letalidade

O New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (NERVTAG) do governo do Reino Unido compilou recentemente um relatório detalhando o potencial aumento da gravidade da variante britânica B.1.1.7. No entanto, como afirmam, as conclusões nesta fase são mistas.

Alguns estudos não encontraram diferenças na letalidade ou mesmo hospitalização, entre a variante nova ou antiga. Outros, no entanto, encontraram um aumento na mortalidade de cerca de 30% entre os vírus – o número citado pelo governo e seus principais conselheiros. Se esse for o caso, pode aumentar a taxa de letalidade no Reino Unido de 2,7% para 3,5%.

Mas, no momento, esses estudos não estão de forma alguma completos, com o NERVTAG afirmando que existem várias limitações a este trabalho, incluindo vieses inerentes e uma pequena amostra de óbitos.


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Infelizmente, novamente, simplesmente não temos dados suficientes nesta fase para fazer uma conclusão firme sobre a letalidade da variante britânica B.1.1.7, ou mesmo de qualquer outra variante que conhecemos atualmente, incluindo as variantes sul-africanas ou brasileiras. No que diz respeito à variante britânica, ela simplesmente poderia ter infectado mais pessoas, levando a mais mortes.

Imunidade

A questão urgente ao iniciarmos programas de vacinação em larga escala em todo o mundo é se as vacinas funcionam contra as novas variantes. Aqui temos algumas boas notícias, porque relatórios iniciais para as variantes britânica e sul-africana parecem mostrar que as vacinas ainda nos protegem. Um grupo da Universidade do Texas relatou descobrir que uma mutação-chave (N501Y) na variante britânica não parece afetar a capacidade dos anticorpos induzidos pela vacina de se ligarem ao vírus e neutralizá-lo.

Embora esta tenha sido apenas uma única mutação, na semana passada, a Pfizer/BioNTech divulgou dados testando sua vacina contra todas as mutações na variante britânica e também descobriu que sua vacina pode neutralizá-la de forma clara e robusta. E em 26 de janeiro, a Moderna divulgou seus dados, novamente mostrando a mesma neutralização robusta da variante britânica.

A variante sul-africana é uma história um pouco diferente. O novo estudo da Moderna descobriu que mutações na variante sul-africana afetaram a capacidade dos anticorpos induzidos pela vacina de incapacitar o vírus – mostrando uma capacidade seis vezes menor de fazê-lo. Mas isso não deve ser uma grande preocupação no momento. Sabemos que todas essas vacinas provocam uma enorme quantidade de anticorpos após ambas as doses, portanto, mesmo com uma redução de seis vezes, as pessoas vacinadas provavelmente ainda terão um nível significativo de imunidade. Isso, no entanto, enfatiza a importância de receber ambas as doses das vacinas contra a COVID-19.


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Atualmente, ainda não podemos dizer definitivamente se alguma das variantes transmite melhor ou se são mais mortais, porque, infelizmente, os dados ainda não estão lá. Mas podemos dizer que as vacinas contra a COVID-19 são protetoras contra as variantes atuais do SARS-CoV-2, portanto, quando chegar sua oportunidade, obtenha sua vacina e proteja a si mesmo e à sua comunidade.

Gustavo Praiadohttps://www.cenariomt.com.br
Atualmente, trabalha na equipe do portal CenárioMT, produzindo conteúdo sobre economia, esportes e direitos da população brasileira, gosta de assistir séries, filmes de ação e de videogames. Editor também em conteúdos regionais, sempre atento as tendências que o internauta procura para ficar bem informado.

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